Verdadeiro custo da doença mental - uma entrevista
(primeiro de uma série)

De acordo com a Aliança Nacional para as Doenças Mentais (NAMI), as doenças mentais apresentam uma carga importante sobre os recursos, tanto pessoal quanto socialmente. Pacientes com doença mental têm taxas mais altas de morte, geralmente devido a suicídio ou overdose acidental. Se eles têm doenças crônicas, como AIDS ou doenças cardíacas, a doença mental causa um pior prognóstico. Depressão, esquizofrenia e outros transtornos mentais podem causar estragos na capacidade de uma pessoa trabalhar. Baixa produtividade, absenteísmo e incapacidade de curto ou longo prazo são comuns. Um membro da família com doença mental pode aumentar a exaustão do cuidador, bem como interromper a dinâmica familiar normal. Finalmente, doenças mentais, especialmente depressão e abuso de substâncias (com todos os custos que isso representa) estão intimamente ligados. A depressão não detectada em usuários de drogas pode chegar a 30% ou mais.

Para explorar ainda mais os custos da doença mental, entrevistei uma amiga minha com doença mental (com seu consentimento informado). Por anonimato, eu a chamarei de Maria.

Anita: Quando sua doença começou?

Mary: Na verdade, acho que começou quando eu era bem jovem, mas aos 13 anos os sintomas se tornaram mais óbvios. Meus pais estavam se divorciando e eu estava deprimido. Expressei isso através de conversas mórbidas, gestos suicidas, comportamento estranho na escola e autolesão. Fui a um psiquiatra, que receitou um antidepressivo e um tranquilizante.

Anita: A depressão afetou seus trabalhos escolares ou sua vida familiar?

Maria: Definitivamente! Eu fiz meu primeiro D naquele ano, na história, porque não fiz um grande projeto. Eu não tinha energia - também não me importei. Minhas notas também eram ruins em outros cursos. Eu estava na orquestra, mas um dia acabei de sair, fui ao escritório e mudei para me tornar um auxiliar de escritório. Eu fiz muitas coisas estranhas assim. Eu estava extremamente retraído.
Para minha família, foi uma grande perturbação. Minha mãe, que estava tendo problemas com o divórcio, me levou ao psiquiatra na cidade seguinte. Eu disse a ela que a odiava e não queria mais que ela fosse minha mãe. Culpei-a pelo divórcio e, sempre que fazia gestos suicidas, queria que ela se sentisse culpada. Eu também disse à minha irmã: "Um dia desses eu posso te matar."

Anita: Uau. Então, quanto tempo você viu o psiquiatra?

Maria: Cerca de dois anos. À medida que eu melhorava, ele me tomou gradualmente e me declarou "curado". Eu pensei que ele estava certo; Eu me senti ótimo! Talvez ótimo demais. Meu humor alternava com frequência de alto a baixo. Acho que hoje seria diagnosticado com ciclotimia, uma versão mais branda do bipolar.

Anita: O que aconteceu depois?

Mary: Durante meu último ano do ensino médio, desenvolvi outra depressão grave, mas desta vez guardei para mim mesma. Fiquei convencido de que morreria antes da formatura, provavelmente por leucemia, já que meu pai morreu por causa disso e acreditei que deveria ter sido eu. É claro que eu não morri, mas a depressão e os sentimentos fatalistas continuaram durante o verão e entraram na faculdade.
Eu lidei com meus sentimentos ignorando minhas aulas em favor de pensar e escrever poesia sombria, beber álcool e fazer sexo. No semestre da primavera, fiquei grávida.

Anita: O que você decidiu fazer?

Mary: Eu coloquei o bebê para adoção e trabalhei para "fazer minha parte". Por causa da depressão, minha primeira experiência na faculdade acabou sendo traumática para mim e para minha família. Perdi meu primeiro ano de faculdade e o primeiro semestre do segundo ano; isso incluiu a perda de uma bolsa de estudos completa para uma escola de prestígio. Minha mãe e meu padrasto tiveram que pagar pelo meu quarto e pensão na maternidade onde eu fiquei. A gravidez se tornou um "segredo familiar", algo sobre o qual ninguém falou por causa da vergonha.
Depois que o bebê nasceu, fui para casa e entrei na faculdade lá. Três anos depois, durante o qual meu humor continuou, mas melhorou um pouco, eu casei e minha filha nasceu.

Anita: Você terminou seu curso?

Maria: Não, mesmo que eu só tivesse um semestre. A depressão pós-parto tornou impossível para mim me concentrar o suficiente para estudar e ouvir palestras. Além disso, fiquei paranóica de que algo acontecesse com minha filha se eu a deixasse com uma babá.
***
Nesse ponto, fica claro que a doença mental de Mary novamente interrompeu sua escolaridade, impedindo-a de se formar e de ingressar na força de trabalho. Sem um diploma, ela nunca alcançaria seu potencial.

No próximo artigo da série, continuo entrevistando Mary sobre a doença entre os 20 e os 30 anos.

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